Antonio Cobas, oprichter van Kobas, overlijdt aan kanker

De Spanjaard Antonio Cobas, oprichter van de motorenstal JJ Cobas en ingenieur en technisch directeur bij Honda is woensdag in Barcelona op 51-jarige leeftijd overleden aan kanker. Dat heeft de Japanse renstal bekendgemaakt.

Belga

Cobas, een gepassioneerd motorliefhebber, creëerde in 1978 de koersmotor Siroko, waarmee aan het Kampioenschap van Spanje werd deelgenomen. In 1982 richtte hij het merk en de renstal Kobas (later JJ Cobas) op, dat meteen succesvol was in zijn eerste Grote Prijs, die van 1984 in Spanje met Sito Pons (125 cc). Alex Crivilllé won daarop de wereldtitel 125 cc met dezelfde renstal.

Vervolgens werd Cobas opgemerkt door Honda, waar hij de 250 cc-motoren op punt stelde, die wereldkampioen werden in 1988 en 1989. Daarop volgde hij Sito Pons naar de 500 cc en leidde er Alex Crivillé naar de wereldtitel in 1992.

In 2003 werd kanker vastgesteld, waarna hij bij Honda al zijn functies neerlegde om een medische behandeling te ondergaan.