Drie Japanse gijzelaars in Irak vrijgelaten

Drie Japanners die in Irak in gijzeling werden gehouden zijn ongedeerd vrijgelaten. De Japanse regering heeft dat bevestigd. De vrijlating kwam onverwacht. Een dag eerder zei de Japanse premier Junichiro Koizumi nog dat er geen schot zat in de onderhandelingen met de gijzelnemers.

AP Ned

De twee Japanse mannen en een vrouw werden na hun vrijlating eerst overgebracht naar het kantoor van het comité van soennitische geestelijken in Bagdad. Al-Jazeera filmde ze daar, zittend op een bank en pratend met een aantal geestelijken. De vrouwelijke ex-gijzelaar is op de beelden in tranen en laat zich troosten. Later werden de drie naar de Japanse ambassade overgebracht.

Vorige week verspreidden de ontvoerders een videoband waarop ze de Japanners bedreigden met messen en vuurwapens. De ontvoerders dreigden de Japanners levend te verbranden als Japan zijn troepen niet binnen drie dagen zou terugtrekken. De beelden brachten een schokgolf teweeg.