Robots blijven langer aan het werk op Mars

De Amerikaanse Marsrobots Spirit en Opportunity mogen tot en met september doorzoeken naar sporen van water op Mars. Het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA heeft besloten vijftien miljoen dollar uit te trekken om de karretjes vijf maanden langer - bijna driemaal zo lang als gepland - te laten functioneren. Stof, kou en slijtage kunnen er overigens voor zorgen dat de robots voortijdig het lootje leggen, zei Firouz Naderi, hoofd van het Marsonderzoek bij de NASA.

AP Ned

Op 13 september verliest de NASA het contact met de Spirit en de Opportunity, omdat Mars dan achter de zon verdwijnt. Als de planeet na een week tot tien dagen weer te voorschijn komt kan geprobeerd worden het contact te herstellen. Lukt dat, dan kan de missie opnieuw wordt verlengd, zei Naderi.