Vandaag start van de Ronde van de Toekomst

Print
PLUMELEC - Vandaag wordt in Plumelec de 36ste editie van de Ronde van de Toekomst (het kleine broertje van de Tour, voorbehouden voor renners jonger dan 25) op gang geschoten. Over 1511 kilometer en tien wedstrijddagen wordt uitgemaakt wie op zaterdag 11 september naast Christophe Rinéro (de winnaar van vorig jaar), Felice Gimondi, Joop Zoetemelk, Greg LeMond, Charly Mottet en Olav Ludwig op de erelijst prijkt. Favorieten uitpikken is moeilijk, vooral omdat weinig renners de dubbel Tour-Toekomstronde maken. Vijf profploegen van eerste categorie - Rabobank, Cofidis (met Tourrevelatie Steve De Wolf), La Française des Jeux, Banesto en Crédit Agricole - treden aan, geflankeerd door onder meer Vlaanderen 2002, BigMat, Post Swiss en Team Gerolsteiner. Het deelnemersveld van 132 renners wordt vervolledigd door de nationale ploegen van onder meer Amerika, Frankrijk, Luxemburg, Noorwegen, Oostenrijk, Zwitserland en een stel Franse regionale teams.
BR>Vlaanderen 2002 hangt het seizoen traditioneel op aan de Ronde van de Toekomst. Debuterend ploegleider Jean-Pierre Heynderickx krijgt een zware erfenis in de schoot geworpen. Het team van de Vlaamse Gemeenschap fietste vorig jaar twee ritzeges (Wuyts en Hoste), een groene trui (Wuyts) en vijf dagen gele trui (alweer Wuyts) bij mekaar. «Beter doen wordt moeilijk», bevestigt Heynderickx. «Die prestaties evenaren moet, met een beetje geluk, mogelijk zijn. Vlaanderen 2002 vertrekt zonder specifieke kopman. Ik reken op D'Hollander, Daniëls en Vermaut in de bergritten, Guns en Stremersch moeten zich in de vlakke etappes onderscheiden en Cretskens hoort in de spurt brokken te maken.»