Snooker - Hunter pakt 3e Masters-trofee na magnifieke partij

De finale van het Masters-toernooi editie 2004 zal de geschiedenis ingaan als een van de beste snookerwedstrijden ooit. Paul Hunter, al Masters-winnaar in 2001 en 2002, kon zondagavond in Londen voor de derde maal de prestigieuze titel achter zijn naam schrijven. De 25-jarige Engelsman uit Leeds versloeg na een ongelooflijke comeback zijn landgenoot Ronnie O'Sullivan met 10-9.

Belga

De eerste sessie was vrijwel volledig voor O'Sullivan, die na breaks van 56, 80, 86, 87, 84 en 79 een 6-2 voorsprong opbouwde. Hunter lukte tijdens de twee frames die hij won breaks van 117 en 127. In de tweede wedstrijdhelft kantelde de wedstrijd. Hunter die in 2001 en 2002 ook al na een grote achterstand de finale won, begon weerom aan een knap staaltje snooker. Met breaks van 102, 82, 109, 110 en 58 bracht hij de stand op 9-9. In het ultieme frame lukte hij enkele knappe verre ballen die hem de overwinning opleverden.

Hunter realiseerde in de finale maar liefst vijf breaks van boven de honderd. Hij is nu na Stephen Hendry de enige speler die drie Masters-titels achter zijn naam heeft staan. Hendry won zesmaal. In 2001 kon Hunter tegen de Ier O'Brien een 7-3 achterstand ombuigen in een 10-9 overwinning. In 2002 stond hij tegen Mark Williams 5-0 achter. Hunter houdt aan deze overwinning maar liefst 145.836 euro over.