Planckaert versus logica

HASSELT -

Derde in 1997, tweede vorig jaar: als de cijfermatige logica wordt gerespecteerd, kroont Jo Planckaert zich vandaag even voor vijf uur tot winnaar van de 74ste editie van de Schaal Sels. «Kan best», grijnst de Oost-Vlaming. «Dat zou een mooie opsteker zijn op de vooravond van de Vuelta. Leg de bloemen dus maar klaar.»

Guy VERMEIREN

BR>

De organisatoren van de Schaal Sels

nieuwe stijl

(de

open

wedstrijd prijkt al voor de derde keer op de internationale kalender) slagen er ook dit jaar weer in om een flink gestoffeerd deelnemersveld aan de start te krijgen. Alle Belgische profteams tekenen present, een behoorlijk stel

grote namen

doen dat ook. Zo kijkt Jo Planckaert straks onder meer Johan Museeuw, Tom Steels, Wilfried Peeters, Marc Wauters, Sergei Ivanov (in bloedvorm de laatste tijd), Michel Vanhaecke en

regionale

zegekoning Wim Omloop in de ogen.

«De Schaal Sels is mijn laatste optreden in eigen land voor de start van de Ronde van Spanje», blikt Jo Planckaert vooruit. «De wedstrijd ligt me, dat bewees ik in het verleden al. De winnaar mag straks 40 UCI-punten en een flink pak geld gaan afhalen. Redenen zat dus om er eens flink tegenaan te gaan.»

Vuelta

Planckaert tekende vorig jaar in Merksem, na een seizoen dat in het teken stond van aanslepende knieproblemen, voor het begin van een heropleving. Jo griste in de

slipstream

van die Schaal Sels winst in Meulebeke en de GP Jef Scherens in Leuven mee, schopte het nadien zelfs tot in de WK-selectie van toenmalig bondscoach Marc Sergeant. «Juli en augustus staan bij mij al jaren in het teken van aanmodderen. Wat ik ook doe, ik krijg conditioneel nauwelijks een poot aan de grond. Eens september in het verschiet, gaat de vormcurve blijkbaar steil bergop. Dat lijkt nu ook het geval. Hopelijk levert dat me in de Vuelta iets op.»

De Oost-Vlaming laat de najaarswedstrijden in eigen land voor het eerst links liggen. Eerst nog even de overgang naar Cofidis officialiseren, later deze week gaat het richting Vuelta. «Of ik met tegenzin naar Spanje ga? (

Wikt zijn woorden.

) Tussen Jo Planckaert en het grote rondewerk zal het nooit grote liefde worden, dat is geen geheim. Drie weken aan een stuk fietsen, zegt me gewoon niks. Maar dat neemt niet weg dat ik vertrek met het vaste voornemen om Madrid te halen. Of dat zal lukken blijkt binnen een paar weken wel. Tussen start en aankomst van de Ronde van Spanje liggen behoorlijk wat cols, weet je (

lacht

). Hopelijk betekent die Vuelta een geslaagde aanloop naar Parijs-Tours. Het WK? Dat zien we dan wel weer, ik laat er in elk geval geen seconde slaap voor. Als ik goed ben, komt een selectie vanzelf.»