'Optimisme helpt niet tegen kanker'

Een positieve instelling komt het herstel van kankerpatiënten niet ten goede, in tegenstelling tot wat veel artsen denken.

AP Ned

Daarop wijst een Australisch onderzoek waarvan de resultaten maandag verschijnen in het tijdschrift Cancer. De onderzoekers hebben 179 patiënten met een veel voorkomende vorm van longkanker gevolgd van 1996 tot 2001. Aan het einde van het onderzoek waren nog acht patiënten in leven. Optimisme blijkt, in tegenstelling tot de verwachtingen van de onderzoekers, geen verschil te hebben gemaakt op de levensduur van de patiënten.

De nadruk die artsen vaak leggen op het belang van een positieve houding kan zelfs averechts werken als de patiënt om die reden hun zorgen verbergen voor hun omgeving, zeggen de onderzoekers. Het Australische onderzoek is bescheiden van omvang, maar het is wel het eerste dat is verricht naar het verband tussen optimisme en levensduur van kankerpatiënten.

Op internet: