Viacom doet verlieslatende videoketen Blockbuster van de hand

Het Amerikaanse media- en amusementsconcern Viacom wil zijn aandeel in de verlieslatende videoketen Blockbuster (8.900 videotheken) van de hand doen. De videoketen boekte de voorbije twee jaar een verlies van 2,5 miljard dollar en leidt sterk onder de hevige concurrentie van de goedkopere distributiegroep Wal-Mart en de populariteit van de koop-dvd.

Belga

Viacom, dat het nieuws dinsdag bekendmaakte, bezit 81 procent van Blockbuster. Het mediaconcern slikte het laatste kwartaal van 2003 een verlies van 385,4 miljoen dollar (303 miljoen euro), of 22 cent per aandeel. Het laatste kwartaal van 2002 maakte Viacom een winst van 652,4 miljoen dollar, of 37 cent per aandeel. Over het ganse boekjaar 2003 maakte het mediaconcern een winst van 1,4 miljard dollar, of 81 cent per aandeel.

Blockbuster realiseerde in 2003 een omzet van 5,9 miljard dollar, tegenover 5,6 miljard een jaar eerder. Het verlies van de videoketen bedroeg 983,9 miljoen dollar, of 5,46 cent per aandeel. Wereldwijd heeft Blockbuster 8.900 videotheken.

Mediagigant Viacom bezit onder meer de televisienetwerken CBS en UPN, muziekzender MTV, kabelstations VH1 en Showtime, verscheidene radiostations, filmstudio Paramount Pictures en pretparken.