Australië bereikt vrijhandelsakkoord met VS

Australië heeft een vrijhandelsakkoord bereikt met de Verenigde Staten. Canberra stelt dat het verdrag jaarlijks 1,8 miljard VS-dollar in handelsvolume kan opleveren.

Belga

De overeenkomst is er gekomen na een telefonisch gesprek tussen de Australische premier John Howard en de Amerikaanse president George W. Bush. Na veertien dagen hard onderhandelen in Washington bleven een aantal knelpunten.

Canberra bleef aandringen op meer toegang voor Australisch suiker op de Amerikaanse markt. Het ontwerp-akkoord sluit suiker uit. Gespreid over 18 jaar komt er een gefaseerde vrijhandel in vlees, zuivel en andere landbouwproducten. Bij de start van de overeenkomst zal 97 procent van alle in Australië vervaardigde goederen taksvrij de VS binnen mogen, claimt de Australische regering.