Kerry trekt ook aan langste eind in Maine

John Kerry heeft zondag de voorverkiezingen voor de Democraten in de Amerikaanse staat Maine gewonnen.

Belga

Met de helft van de stembiljetten geteld, wist Kerry volgens nieuwszender CNN 45 procent van de stembusgangers achter zich te scharen. De zestigjarige Kerry was favoriet in Maine, een buurstaat van zijn thuisbasis Massachusetts. Zaterdag haalde hij het ook al van zijn tegenstanders in de staten Washington en Michigan.

Vanaf dinsdag trekt de verkiezingskaravaan naar de zuidelijke staten, waar het voor Kerry mogelijk moeilijker wordt. Zijn twee rivalen, Wesley Clark en John Edwards, allebei uit het zuiden, concentreerden hun campagne op de staten Virginia en Tennessee. Edwards won de voorbije week in South Carolina en Clark haalde zijn slag thuis in Oklahoma.

Howard Dean, die in Maine toch nog 26 procent van de stemmen haalde, zei dat hij zich uit de race zal terugtrekken als hij op 17 februari in Wisconsin de stembusgang niet wint. Zaterdag verloor Dean de steun van de belangrijkste vakbond American Federation of State, County and Municipal Employees.