Tour Down Under - 5e rit: McEwen sneuvelt op 2e plaats

De vijfde rit in de Tour Down Under (cat. 2.3) leverde zaterdag een volledig Australisch podium op. Ben Day, de nieuwe aanwinst van MrBookmaker-Palmans-Collstrop maar in koers met Team Australië, kwam na een rit van 147 km van en naar Willunga solo over de meet. Hij bleef een jagende kopgroep net voor. Robbie McEwen was de snelste in de spurt, voor Baden Cooke. Philippe Gilbert werd knap negende en blijft derde in de stand achter de Australische leider Patrick Jonker (UniSA) en McEwen.

Belga

De rit van zaterdag werd gereden onder een stralende zon. Zoals verwacht spatte de koers open tijdens de beklimming van Old Willunga Hill op zowat 25 kilometer van de finish, waarbij een kopgroep van vijftien met alle belangrijke namen zich wist af te zonderen. Daaruit ging op zowat drie kilometer van het einde Ben Day alleen weg. De Australische tijdritkampioen kon net uit de greep van de groep blijven. "Robbie kwam net iets te laat om te gaan voor zijn derde zege. Ze hebben Ben Day iets teveel vrijheid gegeven. Toch is een tweede plaats ook al niet slecht en pakken we hierdoor opnieuw wat puntjes. Misschien kan Robbie morgen de kers op de taart zetten door de laatste rit te winnen", meldde McEwens sportdirecteur Hendrik Redant.

De Tour Down Under wordt morgen/zondag afgesloten met een criterium van 90 kilometer in de straten van Adelaide.