Clijsters ook tegen Safina niet in problemen

Kim Clijsters, 's werelds nummer twee, kende zaterdag ook geen problemen met de Russin Dinara Safina (WTA-48) in de derde ronde van de Australian Open: 6-2, 6-1 in 57 minuten (24+33). Het was het eerste onderlinge duel van de twee. Clijsters, die nochtans twee keer haar opslag moest inleveren, haalde het makkelijk en leek niet meer de minste last te ondervinden van haar enkelblessure. Wel speelde haar rug op, maar zonder al teveel erg.

Belga

In de 1/8e finales komt de Limburgse uit tegen de Italiaanse Silvia Farina Elia (WTA-19/20e reekshoofd), die te sterk was voor de Amerikaanse Amy Frazier (WTA 57): 4-6, 6-1, 7-5. Clijsters is ongeslagen in haar drie ontmoetingen met Farina, maar telkens had ze wel drie sets nodig. Vorig jaar op het gras van Wimbledon haalde onze landgenote het met 5-7, 6-0, 6-1 in de kwartfinale; in 2002 ook op het hardcourt van Sydney in de 1/8e finales: 6-7 (4/7), 6-4, 6-1; en hun eerste ontmoeting gaat terug tot Leipzig 2001, waar ze op tapijt in de kwartfinale te sterk was met 6-1, 2-6, 6-4.

Wie ze, als alles goed gaat, niet meer zal tegenkomen in het toernooi, is de Amerikaanse Venus Williams (WTA-11/3e reekshoofd), die in haar helft van de tabel zat. Verrassend genoeg ging het oudste Williams-zusje onderuit tegen haar landgenote Lisa Raymond (WTA 30/25e): 6-4, 7-6 (7/5) in 1u29 (40 + 49). Venus maakte in Melbourne haar wederoptreden in competitie na een maandenlange pauze vanwege een buikspierblessure. Haar laatste officiële wedstrijd was de verloren finale tegen zus Serena in Wimbledon vorig jaar. Williams was helemaal niet in haar gewone doen, maakte 44 directe fouten en leverde vijf keer haar opslagspel in. Het is de eerste keer sinds Roland Garros 2001 dat de Afro-Amerikaanse zo vroeg uit een grandslamtoernooi verdwijnt. Toen verloor ze in de eerste ronde al van de Oostenrijkse Barbara Schett (6-4, 6-4).

Lisa Raymond, die in haar vorige drie ontmoetingen met Venus zelfs niet één set kon winnen, wordt de volgende tegenstandster van de jonge Française Tatiana Golovin, die aan de vooravond van haar zestiende verjaardag voor de tweede keer een reekshoofd elimineerde.

De Russische van origine, die pas 354e in de wereld staat en met een wildcard mocht deelnemen in Melbourne, klopte de Russin Lina Krasnoroutskaya (WTA 25/23e) met 6-2, 7-6 (7/4). Een ronde eerder moest ook al de Israelische Anna Smashnova-Pistolesi (WTA 17/14e) met 6-2, 6-3 aan het jonge geweld geloven.