Pluimgewicht Coria weggeblazen door Saulnier

De wind, die dinsdag fors blaasde, werd het Argentijnse pluimgewicht Guillermo Coria, het vijfde reekshoofd, fataal op de tweede dag van de Australian Open in Melbourne. Coria (1m75, 65 kg), die vorig jaar van de 57e naar de vijfde stek op de wereldranking opklom, werd geklopt door de bescheiden 28-jarige Fransman Cyril Saulnier (ATP 76): 7-6 (9/7), 6-2, 6-4. Vorige week moest de Argentijn met buikspierproblemen opgeven in de tweede ronde van het toernooi van Auckland. Omdat hij eind 2003 ook een blessure aan de adductoren opgelopen had, miste hij nog zijn bekende snelheid. Coria wilde er echter geen excuses in zoeken voor zijn nederlaag.

Belga

Een tweede, minder belangrijk reekshoofd, verdween eveneens uit het toernooi met de Spanjaard Felix Mantilla (23e). Die sneuvelde tegen nog een meer bescheiden Fransman: Thierry Ascione (APT 144): 7-5, 6-1, 7-6 (7/3).

Behalve Coria hadden de andere topreekshoofden een makkelijke namiddag. De Zwitser Roger Federer (2e) toonde dat hij geen coach meer nodig heeft om uit te halen: 6-3, 6-4, 6-0 tegen de Amerikaan Alex Bogomolov (ATP 117). De Spanjaard Juan Carlos Ferrero (3e) maakte nog meer indruk tegen zijn landgenoot Albert Montanes (ATP 82): 6-0, 6-1, 6-1. Ook de Argentijn David Nalbandian (8e) kende geen problemen met de Braziliaanse debutant en kwalificatiespeler Ricardo Mello (ATP 128): 6-2, 6-1, 6-4.

De Australiër Lleyton Hewitt (15e) zette zijn bizarre reeks verder. De Amerikaan Cecil Mamiit (ATP 195) moest opgeven toen hij met zijn volle gewicht tegen de stoel van de scheidsrechter aanvloog. Mamiit kon niet anders dan stoppen bij een 6-2, 6-4, 0-1 stand. Voor de Brit Greg Rusedski, die is teruggevallen naar de 104e plaats op de wereldranglijst, zit de Australian Open er ook al op. Hij was niet opgewassen tegen de als 26e geplaatste Spanjaard Albert Costa: 6-4, 6-3 en 6-4. De onlangs door dopinggebruik in opspraak gekomen speler had afgelopen weekend last van zijn darmen en had sindsdien niet meer getraind.

In de wedstrijd van de dag werkte de als 10e geplaatste Australiër Mark Philippoussis zich in drie sets voorbij de winnaar van 2002, de Zweed Thomas Johansson: 7-6 (8/6), 6-2 en 7-6 (7/4). Voor Johansson was het pas zijn tweede officiële toernooi na zijn knieoperatie op 11 februari 2003. In Adelaide bereikte hij de kwartfinales.

Venus Williams had bij haar comeback in het officiële circuit - ze speelde enkel een exhibitietoernooi na zes maanden blessureleed - geen problemen met haar 18 jaar oude landgenote Ashley Harkleroad (WTA 46). Ze won in geen tijd in twee sets: 6-2 en 6-1. Bij de vrouwen sneuvelde overigens slechst één reekshoofd: de als 13e geplaatste Spaanse Conchita Martinez. De straks 32-jarige veterane ging in twee sets onderuit tegen de Portoricaanse Kristina Brandi (WTA 63): 7-6 (9/7) en 6-1.