Marslander Opportunity stelt het wel

Alles gaat goed met de zondag op Mars gelande Amerikaanse jeep Opportunity. De tweelingbroer van de Spirit landde zondagmorgen vroeg. Controles brachten nog geen enkel mankement aan het licht, en de robot spuit al volop foto's.

Belga

De wetenschappers wrijven zich in de handen want het zeswielig wagentje is in het landingsgebied Meridani Planum in een krater neergestreken die geologisch heel veel perspectieven biedt. De 180 kilo wegende Opportunity zal zijn werk over een periode van drie maanden vooral in die krater met een diameter van twintig meter verrichten.

Ondertussen blijft de toestand rond de op 4 januari gelande jeep Spirit "ernstig", zei vluchtleider Pete Theisinger. Niettemin is er beterschap. Het zal wel tijd vragen om alles weer normaal te laten verlopen. Woensdag stopte de Spirit met het doorsturen van technische en wetenschappelijke data. Vrijdag werd de communicatie hersteld, maar ze verloopt met horten en stoten.