Sint-Pieter stuurde Kipketer terug

SEVILLA -

Hij lijkt helemaal terug, de Keniaanse Deen Wilson Kipketer. Maar hij is ver geweest. De wereldrecordhouder van de 800 meter, wiens naam

geboren op de veranda

betekent, was in januari heel dicht bij Sint-Pieter. Die moet gedacht hebben dat Kipketer nog wat te doen had op de piste, maar gaf hem allicht wat instructies mee. Want de donkere Deen is veranderd. De man die vroeger enkel wat nietszeggende verklaringen aflegde, is opener. In januari 1998 kreeg hij na een bezoek aan zijn geboorteland af te rekenen met een hele zware aanval van malaria. De dokters vreesden voor zijn leven: «Ik lag veertien dagen in een hospitaal in Portugal. Van die twee weken herinner ik mij niets. Eén zwart gat. Ik was heel dicht bij de

andere kant

en ik weet niet of ze daar lopen. Toen ik weer besefte wat rondom mij gebeurde, dacht ik helemaal niet meer aan atletiek. Overleven was mijn eerste zorg.»

R.C.

BR>Hij kwam vorig jaar al terug. Maar op het EK bleek hij nog niet de oude en werd in de finale weggelopen. Zondag moet in de finale blijken of hij nu de inspanningen van twee plaatsingsronden verteerde. «Het is een wonder dat iemand die zo door de malaria was aangetast, al zo ver staat. We hebben de training helemaal moeten aanpassen. Eigenlijk zijn we van nul herbegonnen», zegt zijn Poolse coach.

Intussen heeft Kipketer op vijf van de Golden League-meetings gewonnen en blijft favoriet voor zondag.