Vatanen en Meoni winnen vierde etappe Dakar 2004

De Fin Ari Vatanen (Nissan), bij de auto's, en de Italiaan Fabrizio Meoni (KTM), bij de motoren, hebben zondag in Marokko de vierde rit in de rally naar Dakar gewonnen.

Belga

Vatanen, eindwinaar van de monsterrally in 1987, 1989, 1990 en 1991, was over 75 kilometer van Tanger naar Er Rachidia 10 seconden sneller dan de Fransman Stéphane Peterhansel (Mitsubishi) en 33 seconden dan de Italiaan Miki Biasion (Mitsubishi). Grégoire de Mévius (BMW) werd zevende op 1:16. Met zijn vijftigste etappezege in Parijs-Dakar verbeterde Vatanen zijn eigen record. In de stand vergrootte Peterhansel zijn voorsprong. Hij heeft nu een bonus van 1:07 op Biasion. De Mévius en Vatanen volgen beiden op 1:28.

Bij de motoren was Meoni 43 seconden sneller dan de Zuid-Afrikaan Alfie Cox (KTM) en 1:13 dan de Spanjaard Isidre Esteve Pujol (KTM). Pujol komt voor het eerst in zijn carrière aan de leiding in het algemeen klassement. Hij nam de koppositie over van de Fransman David Frétigné (Yamaha) en heeft nu een voorsprong van 14 seconden op Meoni en 17 seconden op de Fransman Cyril Després (KTM).

De Fransman Richard Sainct (KTM), eindwinnaar in 1999, 2000 en 2003, kwam op 5 kilometer van de aankomst ten val en finishte met een zwaar gehavende motor op 6:51 van Meoni. Andere pechvogels waren de Spanjaard Nani Roma (KTM), die 5:09 verloor na een lekke band, en Frétigné, die op 9:33 finishte.

Zondag moeten de deelnemers nog een verbindingsrit van 444 kilometer naar Ouarzazate afleggen, waar maandag de vijfde etappe van start gaat.