Alle bedevaarders naar Mekka worden getest op SARS

De autoriteiten in Saoedi-Arabië hebben aangekondigd dat ze alle bedevaartgangers naar Mekka gaan testen op SARS. Dat meldde zondag een plaatselijke krant.

Belga

De organisatie van de hadj, de jaarlijkse tocht naar Mekka, gaat pelgrims scannen met elektronische warmtecamera's om een verhoogde lichaamstemperatuur te kunnen constateren. Zwangeren en kinderen worden afgeraden mee te doen aan de tocht, waarbij alle bedevaartgangers in februari in Mekka bijeen zijn.

Een week geleden werd bekend dat een 32-jarige man in China mogelijk SARS heeft, maar daarover bestaat nog steeds geen duidelijkheid. Artsen vermoeden dat het om een gemuteerd virus gaat. De man ligt in het ziekenhuis in de zuidelijke provincie Guangdong (Kanton), waar eind 2002 de longziekte SARS voor het eerst opdook. Daarna vielen in China 350 doden door SARS. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verklaarde de epidemie halverwege 2003 voorbij. De 32-jarige man is mogelijk de eerste patiënt in China deze winter.