Tom Steels met nieuw zadel

Tom Steels kwam in het verhaal van de openingsrit van de Ronde van Nederland niet voor. Als 51ste bolde hij over de meet, net zo afwezig als de Fransman Jimmy Casper, die door ploegdirecteur Patrick Lefevere voor 2000 vergeefs werd gepolst voor een overgang.

BR>«Afgezien man», zuchtte de Waaslander. «Na de Tour reed ik door mijn zitvlakproblemen amper een paar koerskes. Heusden, Mere en zo. Ik ben opnieuw aan de opbouw bezig. In deze Ronde van Nederland wil ik weer het competitieritme onder de knie krijgen. Ik wil er in Parijs-Brussel staan en rijd onder meer voorafgaand de Ronde van Polen.»

Ondertussen rijdt de drievoudige Tourritwinnaar met een nieuw zeemvel in de broek en liet hij gisteren ook een ander zadel monteren. Overgevlogen vanuit Italië. «Ik hoop dat de pijn nu wegblijft tot het einde van het seizoen.»