Open brief aan Michel D'Hooghe

Meneer de bondsvoorzitter

Pascal KERKHOVE

BR>Herinnert u zich nog hoe Aimé Jacquet op 12 juni vorig jaar in Parijs werd bejubeld na het behalen van de wereldtitel? Twee jaar lang was de man neergesabeld door de Franse pers, bij momenten uitgespuwd door het publiek dat tijdens een omstreden voorbereidingsperiode vreesde een mal figuur te slaan op het WK in eigen land. Maar, meneer de bondsvoorzitter, uw collega meneer Fournet-Fayard, geloofde rotsvast in zijn bondscoach en schuwde geen

Mistral

om hem te beschermen. Hopelijk, en dat menen we, overvalt die gedachte u niet tijdens EURO 2000. Pas op, het is allerminst onze bedoeling Georges Leekens te vergelijken met Aimé Jacquet, evenmin als de Rode Duivels met Les Bleus. Daarmee zouden we zowel Georges Leekens als de Rode Duivels te veel eer aandoen. Maar sta ons even deze bedenking toe: als u niet snel de voetbalknowhow binnen de voetbalbond drastisch opkrikt, raakt ons land nooit meer uit het drijfzand. Bekijk toch even, al was het maar voor de gein, de voetbalachtergrond van de mensen die gisteren

unaniem

beslisten over het lot van Georges Leekens. Lachen mag dan gezond zijn, pas toch op dat u zich niet verslikt.

Goed, Georges Leekens is niet langer bondscoach, dus nam u dit keer toch een beslissing. Erg moedig is ze niet, maar ze is er en u vindt ongetwijfeld voldoende argumenten om uw geweten te sussen. Ach, Georges Leekens leidde de Rode Duivels onverwacht nog naar het WK en zorgde voor een professionalisering van de technische staf, maar wie ligt daar vandaag nog van wakker? Leekens is ook de man van wie de dictatoriale trekjes en simpele humor zowel binnen als buiten de bond stilaan iedereen de strot uitkwamen, is het niet? Hij is tevens de bondscoach onder wie het grootste aantal Rode Duivels werden opgesteld én afhaakten. Is het u en/of de technische commissie sinds het mislukte WK trouwens opgevallen dat de bondscoach vaak van mening veranderde over het concept waarmee de Rode Duivels succes moesten boeken tijdens EURO 2000? En stoort u zich nog altijd aan één van Leekens' grootste blunders om tijdens dat WK plots met het Nederlandse Vitesse te gaan praten?

Of houdt u het liever bij de

onhoudbare situatie

, zoals het u ook al eerder overkwam met Walter Meeuws, Paul Van Himst en Wilfried Van Moer? Maar ach, de cijfers staan daar en ze geven u gelijk: zes nederlagen in elf oefeninterlands. En dan die lamentabele eerste speelhelft tegen Finland. Het kan tellen, zelfs voor een bondscoach die geen twee maanden geleden door uw voorzitter van de technische commissie werd uitgeroepen tot

de juiste man op de juiste plaats.

Het mag vandaag dan

bon ton

zijn dat Azië-gevoel weg te lachen, zonder dat haalt ook Johan Cruijff met deze Rode Duivels geen succes. Laat staan Robert Waseige.

Maar maak u vooral geen zorgen. Wij gaan Waseige op voorhand niet afschieten omdat hij a) een Waal is, b) niet onze voorkeur wegdraagt en c) de laatste jaren niet meteen een toonbeeld van stressbestendigheid (snel ontslag bij Sporting Lissabon) en succes (vorig jaar bij Charleroi) is. Het zou ook ons plezieren als de Rode Duivels stoppen met verliezen en volgend jaar succes boeken op uw EK. Maar vreest ook u niet een beetje dat we daarvoor veeleer de juiste spelers, dan wel de juiste bondscoach missen?