Knokken voor profcontract en WK-selectie

Nationale kampioenschappen elite zonder contract en beloften

A.P.

BR>

HASSELT -

In het Henegouwse Fransnes-les-Anvaing organiseert de Belgische Wielrijdersbond dit weekeinde de nationale amateurkampioenschappen. Zaterdag voor de

eliten zonder contract

, zondag voor de

beloften -23 jaar

. De start wordt telkens gegeven om 13 uur, het parcours is ook tweemaal hetzelfde: dertien ronden van 12,1 km, in totaal 157,3 kilometer. Met in elke ronde de nijdige helling van

les Papins

, een klim die de opdracht voor een groot deel van de deelnemers allicht te zwaar maakt.

Vooral bij de eliten zonder contract maken de mannen van

het grote verzet

geen kans. Allicht is dat ook de reden waarom zich in Limburg minder kandidaten aanboden dan er startplaatsen beschikbaar waren. En waarom zegekoning Ludo Giesberts ook al op voorhand de witte vlag hijst.

Favorieten bij de ouderen: ex-prof Rudy Verdonck die zopas tweede werd in de Ronde van namen, Ronde van Limburg-winnaar Stijn De Peuter en West-Vlaming Geoffrey Demeyere. Plus Boxus en Verbrugghe, de broer van Rik.

Voor Kempenaar Verdonck zou een titel geen tweede start betekenen maar wel een ontzettend terechte beloning zijn voor zijn onblusbare ijver. Voor renners als De Peuter en Demeyere is zo'n titel wél belangrijk. Zij zijn nog maar 24, tijd genoeg dus om nog te kunnen dromen van een plaatsje in een profploeg dat nu nog al te vaak wordt ingenomen door renners uit verre contreien die weinig of niets méér kunnen.

Bij de beloften leken Kevin Hulsmans en Wesley Theunis kortelings nog torenhoog favoriet. Maar intussen brokkelde hun conditie wat af en dat maakt van dit kampioenschap een zeer open en allicht zeer mooie competitie. Favorieten zijn er alleszins ruim voldoende: Adami, Boonen, Kleynen, Symens, Brand, Hulsmans, Piet en Gert Steegmans, Penne, Scheirlinckx, Devolder, Serlet...

Niemand steekt er momenteel bovenuit, tenzij Hulsmans zijn vertrouwen en conditie terugvindt. Kevin lijkt nu al een zekerheid voor het WK in Verona. Maar drie-vier tickets moeten nog worden ingevuld. Voor velen een extra reden om er keihard tegenaan te gaan.