Eerste competitie-optreden van Kim Grant bij Lommel: «Mijn entree niet missen»

LOMMEL -

In Lommel wordt er dit weekend halsreikend uitgekeken naar het eerste competitie-optreden van SK's nieuwe spits en dat beseft de voormalige speler van Charlton Athletic, Luton Town en Millwall maar al te goed. Maar de 26-jarige

Londoner

is ook gezegend met een gezonde portie zelfvertrouwen en hoopt in de wedstrijd tegen Aalst al een rol van betekenis te kunnen spelen. «De steun van het thuispubliek is voor een voetballer enorm belangrijk,» zegt hij. «Zijn de mensen hier over het algemeen rustiger? Ach, volgens mij is er niet veel verschil. Als de spelers er 90 minuten lang met hart en ziel voor blijven gaan, dan volgen de fans vanzelf.»

Piet DINGENS

BR>Typisch Brits dus. Uitdelen, incasseren, weer rechtkrabbelen en, gejaagd door de wind, opnieuw de beuk erin. Maar het

kick and rush

in zijn vroegere vorm, met het verstand op nul en de blik op oneindig, heeft op het eiland inmiddels ook plaatsgemaakt voor een meer beredeneerde manier van voetballen. «Keerzijde van de medaille is dat het voor ons, Engelsen, ontzettend moeilijk geworden is om nog in de

Premier League

aan de bak te komen,» schokschoudert Grant. «Er worden tegenwoordig ongelooflijke bedragen betaald om toppers uit heel de wereld naar Engeland te halen. Pas op, bij ons wordt in de 4 hoogste divisies profvoetbal gespeeld. Ik kom uit tweede klasse. Daar wordt ook heel aardig gepresteerd én betaald. Misschien daarom dat men mij in Lommel nogal duur vond. Op het einde van dit seizoen zou ik transfervrij zijn, maar zolang kon de club niet wachten. Gelukkig maar, want om het met een cliché te zeggen: ik was echt toe aan een nieuwe uitdaging (lacht).»

Kim Grant ondertekende in Lommel een contract voor 2 seizoenen met optie op een derde. In afwachting dat hij een huis of appartement vindt, logeerde hij al samen met Mark Ford bij ploegmaat Marusic. Maar dit weekend komen zijn vrouw en schoonouders over en trekt hij tijdelijk op hotel. «Hopelijk mag ik zondagmiddag meedoen en zien ze mij scoren,» zegt hij met pretoogjes. «Dat zouden ze wel verdienen nadat ze eerst doodsangsten uitstaan in

the chunnel

en daarna in België ook nog aan de verkeerde kant van de weg moeten rijden (lacht).»

Aal

Heeft Kim Grant ooit van Eendracht Aalst gehoord? «Ik kan de naam niet eens uitspreken,» schudt hij het hoofd. «Maar wat ik wel weet, is dat we vooral thuis veel punten moeten pakken. Zondag liefst 3. In Antwerpen was het vorige week niet al te fameus, vernam ik. Ik regelde toen mijn zaakjes in Engeland, zag het resultaat op teletekst. Maar kom. Lommel rekent dit seizoen op mij en ik reken op 10 à 15 goals. Moet kunnen. De spelersgroep is

great

, coach Jos ook.»

Diezelfde dag mist Grant op training een open kans. «Scheisse,» vloekt hij. Vlaams voor beginners?