Geen Vuelta voor Marco Pantani

Volgens sportdirecteur Giuseppe Martinelli van Mercatone Uno zal Marco Pantani niet deelnemen aan de komende Vuelta die van 4 tot 26 september wordt georganiseerd. De winnaar van de Tour 1998, die geen wedstrijden meer reed sinds hij op 5 juni uit de Giro werd gezet wegens een te hoog hematocrietgehalte, zou volgens Martinelli in de loop van woensdag een persconferentie geven, maar dat werd dan weer tegengesproken door de perswoordvoerder bij Mercatone Uno, Andrea Agostini.

BR>"Pantani wordt nog steeds achtervolgd door een probleem dat niet enkel het zijne is, maar dat van velen, namelijk hij denkt dat clean is", aldus Martinelli die allusie maakte op het hematocrietgehalte van Pantani in de voorbije Giro (52%). "Zijn gezondheidstoestand is goed, hij traint drie uren per dag maar zijn moraal is beneden alle peil", voegde Martinelli er aan toe. "Op sportief vlak moet hij er niet aan denken zich momenteel te meten met Escartin of Olano. Ons objectief bij het begin van het seizoen was de Giro en het wereldkampioenschap. Zonder onze kopman zetten we niet aan in de ronde van Spanje. Het niet rijden van de Vuelta is echt geen drama."

Mogelijk wordt Mercatone Uno in het deelnemersveld van de Vuelta vervangen door Cantina Tollo.