Eddy Merckx in het spoor van Jacques Brel

BRUSSEL -

«Ze willen niet en ze durven niet.»

A.P.

BR>Eddy Merckx, tot vandaag de beste wielrenner van de op haar laatste benen lopende eeuw, heeft ook dit jaar ondervonden dat het niet gemakkelijk is om renners te overhalen voor een tijdrit. Zelfs met startgelden die doen duizelen krijgt hij

heren

als Olano, Ullrich, Vandenbroucke en Zülle niet over de streep voor de twintigste chronorace die zijn naam draagt.

De Grote Prijs Eddy Merckx - een tijdrit voor duo's op zondag 29 augustus - is dit jaar meer nog dan voordien Belgisch getint. Op Cedico en Ipso na vond Eddy in elke nationale profploeg twee renners bereid om de mouwen op te stropen. Over de grenzen was de respons veel kleiner. Twee Nederlanders (Knaven en Dekker), de Deen Skibby, en het onlangs in Bühl winnende koppel Boardman - Voigt zijn de uitzonderingen.

Toch lopen de organisators van de GP Merckx er niet gefrustreerd bij.

Eddy Merckx: «Mijn wedstrijd is slechts een onderdeel van een hele dag. Voorafgaand aan de proftijdrit is er ook een massaticht voor toeristen. Vorig jaar waren we met 2.000. Kan je je voorstellen: tweeduizend

velo's

in kantoorstad Brussel? Maar dat is juist het doel van deze dag: tonen dat je je ook in Brussel en omgeving met een tweewieler kan verplaatsen.»

Minister Chabert, net terug uit Zuid-Afrika: «Brussel wil méér zijn dan een verzameling van 150 nationaliteiten. De Twintig Kilometer, de Crosscup, de Memorial Van Damme, de aankomst van Parijs - Brussel: het zijn allemaal organisaties die wij steunen en die Brussel weer moeten doen

brusseleren

, zoals Jacques Brel zong.»

Om de fietstdag op 29 augustus mogelijk te maken, subsidieert het Brussels gewest de GP Merckx alvast met 2,250 miljoen frank. Veel centen, maar toch nog niet genoeg om

vedetten

te verleiden tot een rit van 68 kilometer.

Deelnemende profploegen

Bracke - Fofonov; Bruylandts - Van de Walle; Roesems - Vanhaecke; D'Hollander - Cretskens; Streel - Skibby; Steels - Hoste; Wauters - Dekker; Verbrugghe - van de Wouwer; Van Petegem - Knaven; Museeuw - Peeters; Boardman - Voigt.

Ook het duo Dierckxsens - Verstrepen was voorzien, maar valt om begrijpelijke redenen weg. Mogelijk komt een ploeg Hamilton - Van de Velde (US Postal) in de plaats.