Asteroïden krijgen namen van omgekomen astronauten Columbia

Zeven asteroïden die tussen Mars en Jupiter om de zon draaien hebben de namen gekregen van de zeven astronauten die met het ruimteveer Columbia zijn verongelukt.

AP Ned

De NASA-astronauten Rick Husband, William McCool, Michael Anderson, Kalpana Chawla, David Brown, Laurel Clark en de Israëliër Ilan Ramon kwamen om het leven toen de Columbia op 1 februari na een ruimtereis van zestien dagen in de dampkring uiteenspatte. Het plan van de NASA om hen te vereeuwigen werd woensdag goedgekeurd door de daartoe bevoegde instantie, het Smithsonian Astrophysical Observatory's Minor Planet Center.

De asteroïden zijn in 2001 ontdekt door de voormalige NASA-astronoom Eleanor Helin. Zij variëren in grootte van 4,9 tot 6,9 kilometer.