Cubanen demonstreren voor hoogspringer Sotomayor

HAVANA - Honderden Cubanen zijn maandag de straat opgegaan om hun steun te betuigen aan hoogspringer en nationaal idool Javier Sotomayor. De wereldrecordhouder moest tijdens de Pan-Amerikaanse Spelen in het Canadese Winnipeg de gouden medaille inleveren omdat bij een dopingtest bleek dat hij cocaïne had gebruikt. De aanhankelijkheidsbetuiging was op touw gezet door plaatselijke communistische leiders.

BR>Luidkeels «Soto, Soto» roepend verzamelden de demonstranten zich voor het huis van de atleet in de dure woonwijk Miramar in Havana. De 31-jarige Sotomayor sprak de menigte kort toe waarbij hij nogmaals het dopinggebruik ontkende en zichzelf beklaagde over het onrecht dat hem in Canada was aangedaan. Atletiekofficials en de hoogspringer zelf beschuldigden eerder de CIA en anti-Castro ballingen ervan dat ze iets in het voedsel van de atleet hadden gedaan.