EK Rallycross in Maasmechelen: Franssen verrast met podium in spektakelrace

MAASMECHELEN -

De zesde manche van het Europees Kampioenschap Rallycross loste alle verwachtingen in. Het publiek vond massaal de weg naar het Duivelsbergcircuit en er was spektakel van de eerste reeks tot de laatste finale. Kenneth Hansen won voor de derde opeenvolgende keer in België, maar ook de Belgen waren in hun sas. Jaak Franssen verraste de Europese top met een prachtige derde plaats.

Hugo VAN OPSTAL

BR>

Vooraf mikten de Belgen op een plaatsje in de finales, wat al een knap resultaat zou zijn. Dankzij regenweer draaide de eerste reeks uit op een triomf voor de Belgen. In de C-finale mochten Marc Ver Eecke, Mark Van De Put en Eddy Donné het opnemen tegen Mister Rallycross Martin Schanche. Vooral voor Genkenaar Donné een flinke opsteker, na veel tegenslagen in het Belgisch kampioenschap.«Ik rij hier in configuratie 98 en dat blijkt beter te werken. Soms moet je een stapje terugzetten om hogerop te klimmen,» aldus Donné.

Regerend kampioen Jos Sterkens miste op een haartje de A-finale. Hij mocht vanop de pole starten in de B-finale, maar ging in het geweld kopje onder. De toppers die hun dag nog wilden goedmaken, startten met het mes tussen de tanden. Toen de 8ste plaats achter Opland en Sallström binnen leek, werd hij gewoon rondgetikt door de Fin Jokinen, zodat hij tevreden moest zijn met een 10de plaats.

Hét feestvarken van de dag was Jaak Franssen. Hij reed drie sterke reeksen en mocht op plaats vier van start in de A-finale. De Subaru-piloot nam in de start zijn maatje Kuypers te grazen, maar dat zou hij nog voelen. De Nederlander met de supersnelle Escort ex-Schanche beet zich vast in de bumper van de piloot uit Neerpelt, maar passeren zat er niet in. «Tot in de laatste ronde. Bij het opgaan van de Duivelsberg ramde hij me gewoon van de baan, waarvoor hij ook de zwarte vlag kreeg. Maar dat maakt me niets uit, want ik ben derde. Dit is gewoon schitterend voor de Belgische rallycross en voor mij natuurlijk. Van zo'n resultaat kan je enkel dromen!»

De strijd om de zege was snel beslecht. Kenneth Hansen nam in de eerste ronde enkele meters voorsprong op titelrivaal Per Eklund en controleerde het gebeuren. De piloot van de Citroën Xsara won voor de derde opeenvolgende keer op de Duivelsberg. «Toen ik naast Kuypers stond op de eerste rij, wist ik dat het goed zat. De Escort kan ik wel hebben in de start. Maar, met Per vlak achter me doe ik geen goede zaak. Ik moet winnen om nog kampioen te worden, maar hij blijft punten scoren.»

Ook in de andere klassen werd het een Belgisch feest. In Divisie 3, de klasse voor Gr.N-wagens tot 1400 cc, werd gewonnen door Noël Cokelaere. De slager uit het Waasland won ook al in 1996 de belangrijkste race van het jaar. In Divisie 2 mocht Guy Vanden Bosch op het podium. De Seat-rijder, die debuteerde in het EK Div.2, maakte in de laatste ronde nog twee plaatsen goed. Met vier Belgen op het podium in een Europese topwedstrijd beleefde de Belgische rallycross een historische hoogdag.

Div.3:

1. Cokelaere (Citroën AX); 2. Jensen (Rover Metro); 3. Laurant (Peugeot 106 XSi); 4. Nielsen (DK-Rover Metro); 5. Marchal (CZ-VW Polo); 6. De Keersmaecker (Peugeot 106 XSi); 7. Van Den Branden (Citroën AX); 8. Sykora (CZ-Peugeot 106 XSi); 9. Veltman (NL-Citroën AX); 10. Rombouts (Peugeot 106); 11. Bex (Citroën AX); 12. Hollo (FIN-Citroën AX); 13. Hiemeleers (Citroën AX); 14. Sörensen (Metro Rover); 15. Heens (Peugeot 106); 16. Vliers (Citroën AX).

Kampioenschap:

1. Jensen 63 p.; 2. Laurant 42,5; 3. Marchal 37,5; 4. Sykora 36,5; 5. Nielsen 23.

Div.2:

1. Hansen (SE-Citroën Xsara); 2. Novotny (CZ-Citroën Xsara); 3. Vanden Bosch (Seat Ibiza); 4. Kalny (CZ-Peugeot 306 S16); 5. Biksrud (N-Citroën Xsara); 6. Bohacek (CZ-Peugeot 306 S16); 7. Verstergaard (DK-Peugeot 306 S16); 8. Castoral (CZ-Nissan Sunny GTi); 9. Freinberger (DE-Opel Astra GSi); 10. Martin (VW Golf GTi); 11. Christensen (N-Daewoo Nubira); 12. Kristiansen (N-Citroën Xsara); 13. Meeus (Peugeot 205); 14. Jakobsen (DK-Peugeot 306 S 16); 15. Lindefjell (N-Daewoo Nubira).

Kampioenschap:

1. Hansen 93; 2. Kalny 84; 3. Bohacek 79; 4. Vestergaard 74; 5. Castoral 59; 6. Scheveneels 57; 7. Novotny 45; 8. Biksrud 43; 9. Martin 23

Div.1:

1. Hansen (SE-Citroën Xsara 4x4); 2. Eklund (SE-Saab 9.3); 3. Franssen (Subaru Impreza WRX); 4. Koutny (CZ-Ford Escort RS2000); 5. Opland (N-Mitsubishi Carisma GT); 6. Kuypers (NL-Ford Escort RS2000); 7. Sallström (Ford Escort RS2000); 8. Hunsbedt (N-Ford Escort RS2000); 9. Anna Hane (SE-Audi Quattro S2); 10. Sterkens (Ford Mondeo Cosw.); 11. Jokinen (FIN-Citroën ZX); 12. Schanche (N-Opel Astra 4x4); 13. Donné (Ford Escort WRC); 14. Bell (GB-Toyota Corolla WRC); 15. Van De Put (Ford Escort WRC); 16. Ver Eecke (Ford Escort WRC).

Kampioenschap:

1. Eklund 101; 2. Hansen 89; 3. Opland 60; 4. Hunsbedt 53; 5. Jernberg 51; 6. Koutny 49; 7. Sallström 49; 8. Kuypers 48; 9. Hane 41; 10. Jokinen 38.

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten

Aangeboden door onze partners

Beste van Plus

Lees meer