Vijf miljoen pond uit voor Marslander

AFP/BELGA

BR>De Britse regering trekt nog eens vijf miljoen pond uit voor de sonde Beagle-2 die binnen vier jaar op Mars moet landen. De alleen door Groot-Brittannië gefinancierde sonde wordt in juni 2003 met de Mars Express van het Europese Ruimtevaartbureau ESA gelanceerd. Na een reis van een half jaar komt de Express in een baan rond de Rode Planeet. De Mars Express zet dan de Britse dochtersonde uit die op 25 december 2003 moet landen.

De nauwelijks dertig kilo wegende dochtersonde gaat zoeken naar chemische substanties die wijzen op mogelijk leven op onze zusterplaneet. Eerder had het Britse kabinet al drie miljoen pond uitgetrokken voor de wetenschappelijke instrumenten op de Beagle. De privé-sector heeft dertien miljoen pond beloofd voor het project dat in het totaal 25 miljoen pond zou kosten. Londen gaat ook 10,5 miljoen pond over drie jaar uittrekken voor het Artes telecommunicatieprogramma van ESA. Groot-Brittannië zit momenteel de ESA voor, daarmee België opvolgend.