Jean-Michel Saive enige overlevende van Belgische delegatie

EINDHOVEN -

De Belgische delegatie (bij het begin van het WK nog met tien) werd gisteren uitgedund tot... één speler: Jean-Michel Saive. De nummer dertien van de wereld kende weinig problemen met Jindrak (WR 143) en Bentsen (WR 79) en plaatste zich dus voor de derde ronde (vandaag om 10u00). Daarin krijgt Jean-Mi een speler van een heel ander kaliber voorgeschoteld: de jonge Chinees Ruiwu Tan, 32ste van de wereld, die gisteren in het dubbelspel (samen met Leung) het duo Waldner/Persson elimineerde. Philippe Saive had bijna voor de sensatie gezorgd: hij bracht Christophe Legout (reekshoofd nummer 16) aan het wankelen, maar moest in de vijfde set nipt de duimen leggen.

BR>«Twee wedstrijden gewonnen met 3-0. Niet slecht,» blikte Jean-Michel Saive terug. «Eerst en vooral omdat ik heel fit en heel geconcentreerd aan de tafel stond. Maar ook omdat het belangrijk is om je matchen in deze hitte (het kwik steeg in de zaal tot boven de dertig graden, nvdr) zo snel mogelijk af te ronden. Kwestie van niet te veel energie te verspelen.»

De manier waarop Saive in de tweede ronde de Deen Bentsen versloeg, was indrukwekkend. «In die partij voelde ik me inderdaad ijzersterk. Nochtans is Bentsen geen gemakkelijke tegenstander. Vooral zijn opslag is gevaarlijk. Maar ik ben op geen enkel moment in de problemen geraakt. Integendeel: ik was snel, geconcentreerd en maakte weinig fouten.»

Vandaag botst Jean-Mi op de Chinees Ruiwu Tan. «Tja, een Chinees. Dan weet je dat het niet gemakkelijk zal worden. Hij heeft onlangs Primorac verslagen op de Zweedse Open. Maar voor het overige weet ik heel weinig over hem. Hij zal wel goed geïnformeerd zijn: in China hebben ze stapels video's van mij

(lacht)

. Och, als ik speel zoals tegen Bentsen moet ik hem niet vrezen.»

Tot wat is deze Saive nog in staat? «Hmm, ik bekijk dit tornooi wedstrijd per wedstrijd. Maar als ik het niveau van tegen Bentsen kan aanhouden, kan ik ver geraken. Weet je wat voor mij een hele verademing is: zonder druk spelen. Ik heb jarenlang de volle zon op me gehad, nu sta ik eindelijk in de schaduw. Misschien kan ik zo wel voor de verrassing zorgen.»

Wreed

Philippe Saive (WR 55) werd bij de loting niet echt verwend: in de eerste ronde de Chinees Zhe Feng (WR 51). Een mannetje dat hem normaal gezien niet ligt: zes keer stonden ze in het verleden tegenover elkaar, zes keer ging

Philou

ten onder. Maar gisteren waren de rollen voor een keer omgekeerd: 3-2-zege voor de jongste Saive. De volgende opdracht was nog moeilijker: Christophe Legout, 16de op de wereldranglijst.

Philou

haalde zijn beste tafeltennis boven, maar moest uiteindelijk buigen in vijf sets. «Ik wist dat de match niet voorbij was toen ik 2-0 voorstond,» aldus Philippe. «Legout staat bekend voor zijn fysieke en mentale kracht. Verdomme, ik was zo dicht bij die derde ronde. Dat

afketsertje

op het einde van de vijfde set heeft me de das omgedaan. Positief is wel dat ik er opnieuw sta. Ik haal weer een degelijk niveau en ben weer gemotiveerd. Alleen het resultaat... Tja, sport kan op sommige momenten heel wreed zijn.»

De andere Belgen presteerden minder goed: Closset en Podpinka vlogen er in de eerste ronde al uit, Cabrera hield het een ronde langer uit. Ook in het dubbel is het WK voor onze landgenoten over.

Foto: Karel HEMERIJCKX

Uitslagen Belgen

Heren enkel: eerste ronde:

Shibutani (Jap)-

Closset

21-13, 21-7, 21-9;

J.M. Saive

-Jindrak (Oos) 21-14, 21-18, 21-4;

P. Saive

-Feng Zhe (Chi) 18-21, 21-17, 17-21, 21-18, 21-19; Smirnov (Rus)-

Podpinka

21-6, 22-20, 21-15;

Cabrera

-Molin (Zwe) 20-22, 17-21, 21-18, 21-18, 22-20.

Tweede ronde:

J.M. Saive

-Bentsen (Den) 21-16, 21-13, 21-4. Schlager (Oos)-

Cabrera

21-10, 12-21, 21-19, 21-15; Legout (Fra)-

P. Saive

23-25, 13-21, 21-10, 21-19, 21-19.

Heren dubbel: derde ronde:

Schlag/Jindrak (Oos)-

Cabrera/Closset

21-13, 21-16; Gatien/Chila (Fra)-

P. Saive/Podpinka

21-18, 21-17; Qian/Lengerc (Oos)-

J.M. Saive/Huang (Can)

19-21, 21-19, 22-20.

Programma vandaag

10.00 Mannen enkel derde ronde (J.M. Saive-Tan); 14.00 Dames enkel vierde ronde; 15.30 Mannen dubbel vierde ronde; 17.00 Dames enkel vierde ronde (vervolg); 18.00 Mannen enkel vierde ronde (evt JM. Saive); 20.30 Gemengd dubbel kwartfinales.