Garcinia kola-plan geneesmiddel tegen Ebola?

De plant Garcinia kola, die bezoekers op het zwarte continent in een eetmandje aangeboden wordt bevat stoffen, die de verspreiding het dodelijke Ebola-virus kunnen tegenhouden. Op het internationaal congres voor botanici dat dezer dagen in St Louis gehouden wordt, beweerde de oprichter van het Londense Bioresources Development and Conservation Programme (BDCP) dat de zaden van de in het wild groeiende Garcinia kola, die door Afrikaanse gebedsgenezers wordt gebruikt, stoffen met twee verstrengelde flavonoidemolecules bevatten, waarvan wetenschappers geloven dat ze de ziekte in vitro hebben geremd.

BR>«Een schitterende vondst. Hetzelfde oerwoud, waar de gevreesde Ebola-kiem ontstond, zou de bron van genezing voor de kwaal kunnen zijn», aldus Maurice Iwu, de oprichter van BDCP.

Zogeheten flavonoiden, die ook in thee en wijn worden aangetroffen, neutraliseren schadelijke scheikundige stroffen of elementen, die celbeschadiging aanrichten en b.v. hartaanvallen, beroertes en kanker kunnen veroorzaken.

Farmacoloog Iwu, nazaat uit een geslacht van Nigeriaanse gebedsgenezers, kreeg weet van het bestaan van de plant via traditionele medicijnmannen, volgens wie de plant al duizenden jaren lang «gegeten» wordt. Daarenboven bleek uit proefnemingen op dieren dat ze niet giftig is.

De bestanddelen, waarvan wordt aangenomen dat ze geneeskrachtig zijn, zouden «over enige jaren» de basisgrondstof kunnen vormen van geneesmiddelen tegen Ebola. Ook is volgens Iwu gebleken dat bepaalde bestanddelen van de Garcinia kola werkzaam zijn tegen bepaalde stammen van het klassieke griepvirus.

Ebola, een van de bekendste dodelijkste virussen, veroorzaakt koorts en dodelijke bloedingen. In 1995 kostte een Ebola-epidemie het leven aan 81 procent van de 315 mensen, die de ziekte kregen. Ebola, genoemd naar de gelijknamige Zairese rivier, werd voor het eerst geregistreerd in de vroegere Belgische kolonie maar ook in Soedan, Gabon en Ivoorkust werden ziektegevallen gemeld.