Geen sporen van water na neerstorten satelliet

WASHINGTON -

Geleerden hebben nog geen spoor van water gevonden nadat zaterdag de sonde 'Lunar Prospector' is ingeslagen op de maan. Met een snelheid van 6.115 kilometer per uur boorde de sonde zich om 11.52 uur in een bevroren krater bij de zuidpool van de maan. De explosie en kracht waarmee dat gepaard ging zou volgens geleerden voldoende moeten zijn om materie van de maanbodem in de atmosfeer te slingeren. Minstens 20 grote telescopen stonden op de maan gericht, maar hebben geen stof- of gaswolk geregistreerd.

AP

BR>De onderzoekers geven de moed nog niet op: misschien dat bij nadere beschouwing van de verzamelde gegevens alsnog sporen van waterdamp worden gevonden. Metingen van de sonde tijdens haar 18 maanden durende missie hebben het vermoeden gewekt dat water in bevroren vorm voorkomt op de maan. Een van de leiders van het onderzoeksproject, Edwin Barker van het MacDonald-observatorium van de Universiteit van Texas, verklaarde dat de telescopen met ultraviolet licht urenlang opnamen van het inslaggebied hebben gemaakt. «Het is nog te vroeg om gevolgtrekkingen te maken», zei hij. «Tot nog toe hebben we helemaal niets gezien, geen water, maar ook niets anders.» De resultaten zullen de komende weken bekend worden. Bij de waarnemingen is ook de Hubble-telescoop in de ruimte ingezet. Collega-onderzoeker David Goldstein, de man die het plan bedacht om de 160 kilogram zware sonde op de maan te laten inslaan om het stof van de inslag te kunnen bestuderen, legde uit: «Wij hebben na de inslag helaas geen waterdampwolk gezien. Maar wij weten dat de sonde is ingeslagen, wij weten alleen niet precies waar.» De Lunar Prospector werd 6 januari 1998 gelanceerd. De missie kostte 63 miljoen dollar. De sonde heeft meer dan 6.800 omwentelingen rond de maan gemaakt, waarbij naast de chemische samenstelling van het gesteente ook de magnetische en zwaartekrachtvelden werden gemeten. Boven de polen van de maan bespeurde de sonde waterstof, wat leidde tot speculaties over de aanwezigheid van water. Volgens schattingen van sommige geleerden zou er aan de polen van de maan 300 miljoen ton ijs kunnen liggen. Aan boord van de Lunar Prospector bevond zich ook een capsule ter grootte van een lippenstift met as van de komeet-onderzoeker Eugene Shoemaker.