Gouden Potlood voor Mitton

MIDDELKERKE -

De 54-jarige Fransman Jean-Yves Mitton is afgelopen vrijdagavond in het Casino van Middelkerke op het Gala van het Gouden Potlood onderscheiden met het gelijknamige juweel. Dit traditionele hoogtepunt van het Stripfestival van Middelkerke kreeg zaterdagvoormiddag een vervolg toen pal op de Zeedijk het standbeeld van stripfiguur Kiekeboe onthuld werd.

BR>

Kiekeboe, voor de gelegenheid uit brons en gezeten op een stapel strips, heeft na Nero en Jommeke nu ook een vaste stek op de Zeedijk in Middelkerke. De door Chris Cordier en Norbert Declercq, de namen achter dit stripfestival, gewenste strippromenade begint er stilaan op te lijken. Volgend jaar krijgen Lucky Luke en de Daltons, een hoek verder, hun standbeeld. Kiekeboe-bedenker Merho vond het alvast prachtig: «Potverdorie. Staat mijn Kiekeboe, nauwelijks 22 jaar oud, hier al tussen monumenten als Nero en Jommeke. Die zijn allebei minstens een halve eeuw oud.»

Urbanus

Klopt. Want een half etmaal eerder, tijdens het Gouden Potlood-gala in de Baccarazaal van het casino, werd Jef Nys uitgebreid gehuldigd. Het was precies vijftig jaar geleden dat het mythische Jommeke-album 'De jacht op een voetbal, nummer één uit de reeks, verscheen.

Wat viel er te beleven in de Baccarazaal? Margriet Hermans en Urbanus, allebei zelf ook stripfiguur, zij het de ene wat meer dan de andere, werden gebombardeerd tot meter en peter van het plaatselijke festival.

De forse Franstalige afvaardiging moet het allemaal heel spannend gevonden hebben. Toen het hoofdstuk 'Gouden Potlood' eraan kwam, kregen zij toch hun vertaling. Hun poulain, Jean-Yves Mitton, auteur van gespierde historische strips als 'De Barbaren', 'Vae Victis' en 'Quetzalcoatl', mocht eindelijk het podium op voor zijn Gouden Potlood. Zijn series horen bij de topsellers van uitgeverij Talent, die Mittons werk in de Lage Landen vertaalt. En daarom is Mitton de eerste buitenlander die met een Gouden Potlood naar huis mag. Overigens een door goudsmid Gino Coens gecreëerd kleinood, type 'opsteker', dat een handelswaarde heeft van dertigduizend frank. «Een hele opsteker,» vond ook Mitton, «want we zijn hier in het land van de strip. N'est-ce pas?» en hij speldde de dertigduizend frank op zijn hemd.