Salvatore Commesso: beter renner worden dan beenhouwer

ALBI - Je bent minder snel dood wanneer je zelfmoord pleegt dan wanneer je in Napels met de fiets rijdt. Als één man dat wist, was het wel de vader van Salvatore Commesso. De man was beenhouwer en risceerde elke dag kop en kraag bij het thuisbrengen van worsten en gehakt. Toen z'n zoontje Salvatore begon over een koersfiets, hakte pa Comesso de knoop dan ook snel door: alles beter dan beenhouwer worden.
BR>De kleine Commesso verhuisde naar Noord-Italië en wérd renner. In 1996 tiende van het WK voor beloften in Lugano, in 1997 Europees beloftenkampioen, voor drie weken Italiaans kampioen en zaterdag ritwinnaar in de Tour nadat hij tijdens de eerste week viermaal locomotief was voor Cipollini.
Dat Commesso nog in de Tour zit, is een klein mirakel. Toen Cipollini in Sestrières opgaf, pakte ook Salvatore z'n koffers. Maar ploegleider Salutini eiste dat hij bleef. Een kampioen geeft niet op voor hij zich getoond heeft. «Dat is nu gebeurd», lachte Commesso zaterdag, «maar nu heb ik geen zin meer om op te geven. Misschien win ik nog wel een rit.»