Stokkemse atleten halen acht medailles in Amerika

Vier atleten van het Maaslands Instituut Stokkem zijn zopas teruggekeerd van de Special Olympics (zomerwereldspelen) in North-Carolina. Samen verwierven ze acht medailles, waarvan drie gouden. Gerrie Spierings (26) behaalde goud in het verspringen en brons op de 4 x 100 meter. Rudy Timmermans (32) behaalde goud op de 400 meter en brons op de 4 x 100 meter en het kogelstoten. Jean Pillet (54) behaalde met de Belgische ploeg een bronzen plak in het bowling en Hans Van Elsen (25) won goud in de halve marathon en zilver in het hoogspringen. Coach Lieven Christoffels: «Voor deze jongens is dit een bijzondere gebeurtenis. Niet minder dan 7.000 atleten uit 150 verschillende landen traden aan. De 55.000 frank voor hun reis hebben ze zelf en met een beetje sponsoring betaald. Ze zijn zo gelukkig dat ze de hele dag met hun medailles rondlopen.» Rudy Timmerman: «Dit is de eerste keer in mijn leven dat ik zoiets meemaak. We hebben zelfs Bon Jovi en Stevie Wonder gezien. Toen we in Zaventem door de deur de luchthaven binnenwandelden, kregen we applaus en stonden mensen met spandoeken ons op te wachten. Spijtig, dat het voorbij is.» Ook een ploeg van Ter Engelen uit Maaseik reisde naar Amerika en behaalde daar een vierde plaats in het minivoetbal.
BR>