NASA laat projectiel inslaan in komeet

WASHINGTON - De NASA gaat een projectiel afschieten om binnen te dringen in de komeet P/Tempel 1, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau meegedeeld. Bij de Deep Impact Missie wordt in januari 2004 een koperen projectiel van 500 kilo naar de staartster afgeschoten. Bij de inslag aan tien kilometer per seconde in de komeetkern op 4 juli 2005 moet een krater ontstaan, zo diep als een flatgebouw van zeven verdiepingen en zo groot als een voetbalveld.
BR>Het tuig gaat een camera en een infrode spectrometer meevoeren om, samen met observaties vanop de Aarde, de ijsbrokstukken en binnenste materialen van het hemellichaam te bestuderen. Deep Impact kost 240 miljoen dollar. Het programma wordt geleid door het Jet Propulsion Laboratory van de NASA te Pasadena. Bouwer van het ruimtetuig is Ball Aerospace.