Amerikanen en Britten nemen olie-installaties Zuid-Irak in

Britse troepen hebben het strategische schiereiland al-Faw, een gebied vol olie-installaties dat Iraks toegang vormt tot de Perzische Golf, veroverd. Ook werd de belangrijke havenstad Umm Qasr ingenomen. Amerikaanse mariniers en landstrijdkrachten drongen ondertussen dieper in het zuiden van Irak door en namen in de buurt van Basra het olieveld van Rumeila in, het meest productieve olieveld van Irak. Volgens de Britse stafchef Michael Boyce zijn de belangrijkste delen van de olie-industrie in Zuid-Irak nu in handen van de coalitiestrijdkrachten.

AP Ned

Britse mariniers hebben met de verovering van al-Faw een belangrijk strategisch succes geboekt, zei de Britse minister van defensie Geoff Hoon. Niet alleen kan het schiereiland door de coalitiestrijdmacht als bruggenhoofd worden gebruikt in de verdere operatie in Irak, door de inname ervan hebben de Britse mariniers bovendien voorkomen dat Iraakse militairen de vele oliebronnen op het schiereiland in brand konden steken, verklaarde de bewindsman. Toen de Britten het gebied binnentrokken bleken zeven van de dertig oliebronnen bij de stad te zijn aangestoken. Volgens Hoon was geen sprake van een vernietiging van de olie-installaties.

Met de verovering van Umm Qasr krijgen de Amerikanen en Britten de beschikking over een haven voor de aanvoer van materieel en humanitaire hulpgoederen. Het Iraakse verzet in het zuiden zou er sneller door gebroken kunnen worden. "Umm Qasr is door de Amerikaanse mariniers ingenomen en is nu in handen van de coalitietroepen", zei Boyce. Bij de aanval op Umm Qasr, vrijdagmorgen, werden enkele honderden Irakezen gevangengenomen. De coalitistrijdkrachten hebben zich rond de stad ingegraven.

Later op de dag trokken de strijdkrachten op naar Basra, de op een na grootste stad van Irak op 32 kilometer van de grens met Koeweit. Volgens Boyce stonden zijn troepen vrijdag aan het eind van de dag aan de rand van de stad. Enige honderden Iraakse militairen zouden zich hebben overgegeven. Amerikaanse mariniers namen vrijdag een deel van de belangrijkste weg die Koeweit met de stad Basra in het zuiden in Irak verbindt in, na Iraaks verzet te hebben afgeslagen. De Amerikanen plaatsten direct tanks aan weerszijden van snelweg 80, om de mariniers die oprukten naar Basra te beschermen.

De Amerikaans troepen veroverden vrijdag ook een aantal vliegvelden in het westen van Irak. Op de vliegvelden, met de namen H-2 en H-3, zouden Iraakse Scud-raketten opgesteld staan die Israël kunnen bereiken. Mogelijk zullen de grondtroepen van de coalitiestrijdmacht binnen drie of vier dagen in Bagdad aankomen. Dat zei de woordvoerder van de Britse troepenmacht in de Perzische Golf, Al Lockwood, in Qatar, waar het belangrijkste communicatiecentrum van de westerse alliantie is gevestigd.

"Als ik mijn geld erop zou moeten zetten, wat niet het geval is, zou ik zeggen hopelijk binnen drie of vier dagen", verklaarde Lockwood. Een andere woordvoerder van het leger zei echter dat Lockwood aan het speculeren was en op persoonlijke titel had gesproken.

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten

Aangeboden door onze partners

Beste van Plus

Lees meer