Oud-wereldkampioen Sheene verliest strijd tegen kanker

De Engelsman Barry Sheene, tweevoudig oud-wereldkampioen snelheid in de 500cc-klasse, is maandag in zijn Australische woonplaats Gold Coast overleden. Bij de 52-jarige Sheene was in juli 2002 keel- en darmkanker vastgesteld.

Belga

Sheene won in de 500cc-klasse negentien Grote Prijzen. In 1976 en 1977 veroverde hij de wereldtitel. Zijn eerste GP-zege ooit boekte hij in 1971 in België. In 1990 zette hij een punt achter zijn carrière.

Met zijn bewogen levensstijl en door zijn rivaliteit met de Amerikaan Kenny Roberts was Sheene een dankbaar onderwerp voor de roddelpers. De laatste jaren was Sheene actief als televisiecommentator.

De Brit werd ook bekend door een aantal erg spectaculaire valpartijen, die hem een paar keer bijna het leven kostten. In 1982 hadden dokters na een zoveelste val maar liefst acht uur nodig om de benen van Sheene te redden.