27e Driedaagse De Panne-Koksijde start in Middelkerke

In de Baccarazaal van het casino van Middelkerke is dinsdag de 27ste editie van de Driedaagse van De Panne-Koksijde voorgesteld. De rittenwedstrijd (UCI 2.2) is dit jaar in een nieuw kleedje gestoken. De meest opvallende nieuwigheid is de startplaats: na vier jaar Moeskroen viel de keuze dit jaar op Middelkerke. De wedstrijd wordt op gang gefloten voor het Casino, wat de wedstrijd nog meer uitstraling moet geven. Momenteel is "De Put" voor het Casino nog één grote bouwwerf, maar het stadsbestuur en de organisatoren maken zich sterk dat die voor 1 april beëindigd zullen zijn.

Belga

Traditioneel ligt de finish van de eerste rit in Zottegem. Dit jaar werd er gekozen voor een snellere weg richting de poort van de Vlaamse ardennen. De eerste 90 km van de rit mogen geen problemen opleveren, maar dan is het tijd voor het zware werk. In de laatste 106 km beklimmen de renners eerst de Edelare en dan maar liefst vier maal de Leberg en de Berendries. In Zottegem worden er drie plaatselijke ronden van 27,5 km gereden. De tweede etappe van Zottegem naar Koksijde is naar goede gewoonte de langste: 228 km. Op de laatste dag staat er in de voormiddag een rit in lijn over 110 km met start en aankomst in De Panne op het programma, in de namiddag is er de afsluitende tijdrit over 14 km. Dan kennen we de opvolger van Peter Van Petegem (Lotto-Domo).

De Driedaagse van De Panne-Koksijde maakt deel uit van de Vlaamse Wielerweek. Die omvat de E3 Prijs Vlaanderen (29 maart), de Brabantse Pijl (30 maart), de Driedaagse (1-3 april) en als klapstuk natuurlijk de Ronde van Vlaanderen (6 april). Voor het eerst is ook de Ronde van Vlaanderen voor wielertoeristen (5 april) opgenomen in het programma van de Vlaamse Wielerweek.

Dat de Driedaagse van De Panne door veel renners aanzien wordt als de ideale aanloop naar de Ronde van Vlaanderen, blijkt ook nu weer: het internationale peloton zakt ook dit jaar weer massaal af naar de Vlaamse wegen. Toch wordt het in de eerste plaats uitkijken naar de strijd tussen de Belgische topteams Lotto-Domo en Quick Step-Davitamon. Afwachten wat de bende van Peter Van Petegem vermag tegen mannen als Johan Museeuw, Laslo Bodrogi, Tom Boonen en Frank Vandenbroucke.