Drie nieuwe manen rond Neptunus ontdekt

Een team van Amerikaanse en Canadese astronomen heeft rond de planeet Neptunus drie nieuwe manen ontdekt, zo heeft de Nationale Onderzoeksraad van Canada (CNRC) maandag bekendgemaakt. Totnogtoe waren slechts acht satellieten rond Neptunus bekend. De drie nieuw gevonden hemellichamen hebben een diameter van 30 à 40 kilometer. Zij zijn niet op hetzelfde tijdstip ontstaan want ze zijn door de zwaartekracht van de planeet "gevangen" tijdens een doortocht. Ze zouden het overblijfsel vormen van de botsing tussen een oude maan met een komeet of een asteroïde.

Belga

"Bij deze botsingen is een deel van de moedermaan weggeslingerd en is een satellietfamilie ontstaan", aldus teamleider J.J. Kavelaars van de CNRC die samenwerkte met Matthew Holman van het Harvard-Smithsonian Centrum voor Astrofysica. De drie nieuw gevonden manen bevinden zich ver van de gasplaneet, naar analogie van degene die rond Jupiter, Saturnus en Uranus wentelen. Neptunus zelf speelt haasje over met Pluto als de verst van onze Zon verwijderde planeet.