Pete Townshend opgepakt wegens kinderporno

Gitarist Pete Townshend van de Britse rockband The Who is maandag in Londen gearresteerd op verdenking van het maken, bezitten en verspreiden van kinderporno. Na te zijn ondervraagd werd hij dezelfde dag nog vrijgelaten. Wel moet hij zich binnenkort weer bij de politie melden.

AP Ned

De politie onderzoekt Townshends computers, die maandag bij een huiszoeking in beslag werden genomen. De 57-jarige rockster gaf afgelopen weekeinde toe een website met kinderporno te hebben bezocht en daarvoor te hebben betaald. Hij ontkent pedoseksueel te zijn: het zou gaan om onderzoek voor de autobiografie die hij aan het schrijven is. De rockster vermoedt als kind te zijn misbruikt. Hij is onder meer de schrijver van de rockopera Tommy, over een doofstomme en blinde flipperkampioen die seksueel wordt misbruikt door zijn oom.

Townshend betaalde voor toegang tot de website die hij bezocht met zijn credit card en zo kwam de politie hem op het spoor. De Amerikaanse FBI heeft de leiding over een internationaal politieoptreden tegen kinderporno op internet en heeft tot nu toe de namen verzameld van 250.000 mensen die met hun credit card hebben betaald voor kinderpornosites. De Britse politie heeft op basis van deze gegevens ongeveer 1.300 arrestaties verricht. Onder de verdachten zijn een rechter en vijftig politieagenten.

Townshends vrienden, onder wie het model Jerry Hall en bandgenoot Roger Daltry, zeggen zich niet te kunnen voorstellen dat hij pedofiel is. De Britse jurist Mark Stephens, vice-voorzitter van de stichting Internet Watch, is kritischer. "Het bekijken en downloaden van kinderporno, en daar zelfs voor betalen, is verkeerd, dom en illegaal. Als je het toch doet, ga je waarschijnlijk naar de gevangenis."