De Noordpool en Antartica zijn van plaats aan het wisselen

Wetenschappers hebben grote gaten ontdekt in het magnetisch veld van de aarde die erop wijzen dat de Noord- en de Zuidpool bezig zijn van plaats te veranderen, zo schrijft de Sunday Times. Onderzoekers van het Deense Centrum voor Planetaire Wetenschappen hebben gaten waargenomen in het magnetisch veld boven het zuiden van de Atlantische Oceaan en de Noordpool. Dat lijkt er op te wijzen dat de geodynamo, die wordt aangedreven door stromen gesmolten ijzer die rond een soliede kern draaien, op het punt staat om de twee polen van plaats te doen ruilen. Nieuw is dat niet, want een dergelijke flip doet zich gemiddeld eens om de 500.000 jaar voor, maar de veranderingen in het magnetisch veld doen zich momenteel wel ongewoon snel voor.

Belga

Een verandering van de Polen zou leiden tot een periode van chaos, waarbij kompassen niet langer naar het noorden wijzen, migrerende dieren de verkeerde kant opgaan en satellieten opbranden door zonnestraling. Als die straling, die onder normale omstandigheden door het magnetisch veld wordt afgeremd, de aarde nu in veel sterkere dosissen zou bestoken, kan dat leiden tot een grote toename in het aantal kankers en tot mislukte oogsten en dus hongersnood.