Britse vandaal verwoest historische abdij

Een 47-jarige Brit heeft vrijdag in een vlaag van woede binnen enkele minuten met een paar bijlen voor 200.000 pond (320.000 euro) schade aangericht in de 12e-eeuwse abdij van Waltham, twintig kilometer ten noorden van Londen.

AP Ned

Twee mensen raakten gewond, onder wie een man van 62 die ernstig hoofd- en rugletsel had.

De rector van de abdij, Martin Webster, zei dat de man ramen, kansels, de voet van het orgel en het altaar kapot sloeg. Wat de aanleiding voor de woedeaanval was, is niet bekend. De dader had buiten enkele auto's vernield en was toen de abdij binnengerend met in iedere hand een bijl. Politieagenten die in de kerk zaten, hielpen het publiek in veiligheid te brengen en waarschuwden hun collega's.

De abdij is bekend als de rustplaats van koning Harold, die in 1066 bij Hastings door een pijl in zijn oog werd gedood. Het huidige gebouw dateert van het eerste kwart van de twaalfde eeuw. Het was in 1540 het laatste klooster in Engeland dat door koning Hendrik VIII werd gesloten.