Rode Duivels houden sneeuwballengevecht met de pers

Een sneeuwballengevecht tussen de Rode Duivels en de pers. Daags voor een belangrijke EK-kwalificatiematch, op de besneeuwde grasmat van tegenstander Estland. Wie het ooit voor mogelijk had gehouden, mag nu de vinger opsteken. Hilarisch, inderdaad. Maar gisteren was het wel degelijk zo. Vandaag wordt het ernst. Dan vechten de Duivels niet met sneeuw, maar voor de bal. In diezelfde A. Le Coq Arena. Na het thuisverlies tegen Bulgarije en de magere winst in Andorra is winnen de boodschap. Anders wordt deelname aan het EK 2004 in Portugal problematisch.
 
Van de zware luchtverontreiniging (zwaveldioxide) die het noorden van Estland teistert, merken we niets als we even voor het middaguur plaatselijke tijd landen in Tallinn. De tornado's van afgelopen zomer zijn eveneens uitgeraasd. En de rëele kans op overstroming in de herfst, aangekondigd in onze reismap, lijkt niet voor oktober 2002 te zijn. Kortom, Eesti lijkt de Rode Duivels goed gezind. Of er zouden krimpers tussen de Belgen moeten zitten. Die hebben pech, want het vriest in Estland. En belangrijker nog: het sneeuwt. Lichtjes.
 
Maar naarmate het later wordt, kleurt de lucht grijzer en de grond witter. Het sneeuwt steeds heviger. Vijf uur later, tijdens de bustrip naar het stadion voor de laatste oefensessie, ligt er naast de weg al een wit laagje van een centimeter of vijf. Op het terrein zelf zijn er dat zelfs tien. Bij de inspectie van die grasmat kreunt de sneeuw onder onze schoenen en... komt het plots tot een sneeuwballengevecht tussen Duivels en pers. De verslaggever van RTL-TVi krijgt de volle laag tijdens zijn live stand-up, springt in en uit het beeld om de kogels te ontwijken. Sonck treft een fotograaf die te dicht komt op een heel gevoelige plaats.