Afrikaanse Unie opent eerste congres

De Zuid-Afrikaanse president Thabo Mbeki heeft dinsdag in Durban de eerste conferentie van de Afrikaanse Unie geopend. Dat is de 'opvolger' van de Organisatie voor Afrikaanse Eenheid (OAE) die maandag officieel ten grave is gedragen. Er waren bijna vijftig staatshoofden en regeringsleiders aanwezig bij de opening. Zuid-Afrika, nu gastheer van de conferentie, zal een jaar voorzitter van de Afrikaanse Unie (AU) zijn.

Belga

Maandag was de 38e en laatste bijeenkomst van de OAE afgesloten. Critici van de OAE zeggen dat de club niet meer is geweest dan een 'dictatorsclub', een loze praatgroep en geldverspilling. De organisatie zou nooit iets hebben gedaan aan interne misstanden in de lidstaten, aan oorlogen en armoede. Het is nu de beurt aan de Afrikaanse Unie om dat soort problemen aan te pakken. De Europese Unie en de Verenigde Staten hebben de geboorte van de nieuwe organisatie verwelkomd.