17 miljoen extra ritten met De Lijn

De bussen en trams van De Lijn vervoerden vorig jaar 17 miljoen mensen méér dan het jaar voordien. Dat is een toename met niet minder dan 7,7%. Dat blijkt uit de definitieve gegevens voor 2000, die Vlaams minister van mobiliteit Steve Stevaert vrijdag vrijgaf. De Lijn vervoerde vorig jaar 240.409.886 passagiers, 17.177.562 passagiers of 7,7% méér dan in 1999 toen er ook al een toename was met 3,14%.

BELGA

BR>

De toename van het aantal reizigers, aldus minister Stevaert in een gesprek met de redactie, is voor een goed stuk het gevolg van kortingen op alle abonnementen, maar ook een vooral van het gratis openbaar vervoer voor 65-plussers. Sinds oktober 2000 rijden 960.000 senioren gratis. Het is geweten dat senioren graag naar de kust afzakken en daar de Kusttram nemen. Vandaar de forse toename in West-Vlaanderen, met maar liefst 14%.

Gratis bus en tram voor senioren betekent in principe minder inkomsten voor De Lijn. Daarom voorzag minister Steve Stevaert 584 miljoen frank compensaties voor De Lijn op zijn begroting 2000. Hiervan was maar 148 miljoen nodig. De resterende 436 gebruikte De Lijn om het aanbod uit te breiden.