40.000 mensen bedreigd door brand in Colorado

In de Amerikaanse staat Colorado dreigen 40.000 mensen te moeten vluchten voor verwoestende bosbranden. Het gaat om de grootste brand uit de geschiedenis van de staat. Door de toenemende windhozen en de stijgende hitte blijft de situatie er uiterst gevaarlijk.

Belga

De vuurhaard situeert zich ten zuiden van de stad Denver. Naast Denver worden ook de zuidelijke voorsteden van de miljoenenstad bedreigd. Dinsdagavond maakten de autoriteiten van Colorado reeds melding van het verlies van 36.000 hectare land. Volgens inwoners van Denver zijn talloze auto's en huizen vernield.

De 500-koppige brandweerbrigade is met 800 spuitgasten versterkt om de gigantische vuurzeer te proberen te bestrijden. Joe Colwell, woordvoerder van de plaatselijke brandweer, waarschuwt ervoor dat de brandhaard vermoedelijk nog zal uitbreiden. De brand ontstond zaterdag in Pike National Park nadat een illegaal gestookt kampvuur zich verspreidde. De brand die nu woedt, is al de zevende opeenvolgende sinds zaterdag.