Rebellin aast op derde eindzege in Ronde Middellandse Zee

Met een ploegentijdrit over 36 km wordt woensdag de Ronde van de Middellandse Zee op gang geschoten. Zaterdag eindigt de rittenwedstrijd. Daarmee wordt de eindspurt naar het Belgische openingsweekend met de Omloop Het Volk en Kuurne-Brussel-Kuurne ingezet. Traditiegetrouw ligt het zwaartepunt van deze Zuid-Franse voorbereidingswedstrijd op zaterdag met de aankomst op de Mont Faron ligt. Voor de renners daaraan beginnen krijgen zij al vijf cols voor de wielen.

BELGA

Streekrenner Richard Virenque is aan zijn eerste belangrijke test van het jaar toe. Belangrijkste kandidaatwinnaar is tweevoudig laureaat Davide Rebellin (1999 en 2001). Maar ook Laurent Jalabert, Michele Bartoli, Michael Boogerd, Danilo Di Luca, Denis Menchov, Laurent Brochard, Patrice Halgand, François Simon, Andrei Kivilev en David Moncoutié komen in aanmerking. Ook de sprinters zijn ruimschoots vertegenwoordigd. Tom Steels krijgt af te rekenen met Robbie McEwen, Saulius Ruskys, Jeroen Blijlevens, Max van Heeswijk, Fabio Baldato, Mario Cipollini, Biagio Conte, Florent Brard, Jan Svorada, Nicola Minali, Damien Nazon en Jimmy Casper. Naast Steels is het van Belgische zijde uitkijken naar Frank Vandenbroucke (laatste Belgische eindlaureaat in 1996), Geert Verheyen, Serge Baguet en Rik Verbrugghe.