Flahaut en Thielemans in Goma

Belgisch minister van Defensie André Flahaut en Brussels burgemeester Freddy Thielemans hebben maandag een bezoek gebracht aan de zwaargetroffen stad Goma in het oosten van Congo. De stad nabij het Kivumeer werd op 17 januari gedeeltelijk bedolven onder een lavastroom van de vulkaan Nyiragongo.

BELGA

De ramp kostte aan 200 mensen het leven. Bijna een maand later straalt de verharde lava nog altijd warmte uit. Hier en daar zijn er kleine gaserupties. De lavastroom heeft verschillende stadswijken van de kaart geveegd en is op sommige plaatsen tot drie meter dik. Een tweede lavastroom trof de luchthaven aan de rand van de stad, aan de oever van het Kivumeer, en liet een massa rotsblokken achter op de landingsbaan. Duizenden mensen raakten bij de vulkaanuitbarsting hun bezittingen kwijt, wat de ellende in het sinds 1996 door burgeroorlogen geteisterde Goma alleen maar erger maakte. Goma is momenteel in handen van de rebellen van het Rassemblement Congolais pour la Démocratie, die met steun van Rwanda jacht maken op mensen die zich in 1994 in Rwanda schuldig maakten aan volkerenmoord