Bin Laden zou nog in leven zijn

Osama bin Laden is in leven en houdt zich op in het grensgebied tussen Pakistan en Afghanistan. Dat heeft de Afghaanse minister van binnenlandse zaken Younous Qanooni dinsdag gezegd in een interview met de Arabischtalige krant Asharq Al-Awsat. Bin Laden zou onder bescherming staan van de Pakistaanse veiligheidsdienst, waarvan een deel tegen het door president Pervez Musharraf gevoerde anti-Talibanbeleid zou zijn. Volgens Qanooni probeert een aantal naar Pakistan ontkomen Al-Qaidastrijders zich ondertussen te hergroeperen. Bij de Amerikaanse luchtaanvallen op Afghanistan zijn twee- tot drieduizend van de in totaal ongeveer twaalfduizend Al-Qaidastrijders omgekomen, aldus Qanooni.

APNED

Ook de verblijfplaats van voormalig Taliban-leider mullah Mohammed Omar is volgens Qanooni bekend. "Hij bevindt zich in de provincie Helmand en wordt beschermd door zijn stamgenoten", aldus Qanooni. Volgens de minister is het opsporen en gevangen nemen van Bin Laden en Omar geen prioriteit voor de Afghaanse interim-regering. "De binnenlandse veiligheidssituatie eist al onze aandacht op. Bovendien zullen Bin Laden en Omar zeer moeilijk te vinden zijn, zelfs met de informatie die we hebben over hun verblijfplaats, aldus Qanooni.