Afghanistan: tientallen mensen door lawine bedolven

Tientallen mensen zijn woensdag door een lawine bedolven bij de Salang-tunnel, in het Hindu Kush-gebergte in Afghanistan. Een onbekend aantal mensen kon worden bevrijd, maar er zitten nog mensen in twintig tot veertig auto's die door de sneeuwmassa zijn bedolven.

APNED

Tot dusverre zijn drie doden geborgen. De slachtoffers waren gestikt, heeft een woordvoerder van de Verenigde Naties donderdag bekendgemaakt. De reddingswerkzaamheden, waarbij ook Amerikaanse militairen betrokken zijn, worden ernstig gehinderd door het slechte weer. Het vriest, het waait heel hard en het sneeuwt. De drie kilometer lange Salang-tunnel liep tijdens de oorlog zware schade op. In januari werd de tunnel weer opengesteld nadat onder leiding van Russische technici grondige reparatiewerkzaamheden waren verricht. De tunnel vormt een belangrijke doorgangsroute voor het verkeer tussen het noorden en zuiden van Afghanistan en is van essentieel belang voor de doorvoer van hulpgoederen. Omdat er zoveel voertuigen door de lawine bedolven waren, werd aanvankelijk gevreesd dat een konvooi met hulpgoederen onder de sneeuwmassa was verdwenen. Volgens vertegenwoordigers van de VN en het Rode Kruis zijn daar echter geen aanwijzingen voor.