Spilfiguur in smeergeldaffaire terug in Frankrijk

Didier Schuller, een sleutelfiguur in het corruptieschandaal rond de partij van de Franse president Jacques Chirac, is dinsdag gearresteerd toen hij na zeven jaar ondergedoken te zijn geweest voet op Franse bodem zette. De 54-jarige Schuller, voormalig directeur van een woningbouwvereniging in een voorstad van Parijs, werd meteen bij aankomst uit de Dominicaanse Republiek gearresteerd.

APNED

Schuller, die in 1995 verdween, zou een rol gespeeld hebben in een omvangrijk corruptieschandaal waarbij smeergelden in de partijkas van Chiracs conservatieve RPR zouden zijn gestort. Schullers terugkeer komt minder dan drie maanden voor de presidentsverkiezingen, waarin de huidige president Chirac en de huidige socialistische premier Lionel Jospin het vrijwel zeker tegen elkaar op zullen nemen. De RPR van Chirac heeft de socialisten onmiddellijk beschuldigd van het voeren van een smerige verkiezingscampagne en suggereerde dat de terugkeer van Schuller een poging is om Chirac te beschadigen.